¿Qué es USB4 y por qué es importante?

¿Qué es USB4 y por qué es importante?

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La nueva versión de USB está en camino. A principios de septiembre de 2019, el USB Implementers Forum (USB-IF) publicó la especificación USB4 allanando el camino para conexiones USB ultrarrápidas comparables a las velocidades de Thunderbolt 3.

Especificaciones

Esa comparación de Thunderbolt no es una coincidencia. Intel contribuyó con la especificación del protocolo Thunderbolt al USB “Promoter Group”. (“Promoter Group” es una organización de la industria encargada de desarrollar especificaciones USB, mientras que USB-IF aboga por el avance y la adopción de la tecnología USB).

Esto apunta cuando los puertos USB4 comienzan a aparecer en las computadoras portátiles y en otros equipos, promete velocidades máximas hasta de 40 Gigabits por segundo (Gbps). Eso es el doble del máximo de USB 3.2 Gen 2 × 2 actual. Al igual que con otras versiones de USB, USB4 será compatible con versiones anteriores de USB 2.0 y, en algunos casos, esos puertos USB4 incluso funcionarán con equipos Thunderbolt 3.

Lamentablemente, Thunderbolt 3 no es obligatorio. Algunos dispositivos USB4 pueden omitirlo. Parece una actualización bastante buena, pero si hay algo que podamos mencionar sobre las personas detrás de USB, es seguro que saben cómo confundir a todos. USB4 dado el caso puede no ser diferente.

Múltiples velocidades

USB4 no será solo un estándar único que pueda esperar que funcione igual en todos los dispositivos. Sera algo fuera de lo estándar, vendrá en dos velocidades diferentes. Además del potencial para una velocidad máxima de 40 Gbps, también hay una velocidad de 20 Gbps., también hay una tercera opción de 10 Gbps en la especificación USB4. Sin embargo, el USB-IF nos dijo que esto es simplemente una velocidad de retroceso para admitir la compatibilidad con versiones anteriores. En otras palabras, no espere ver dispositivos USB4 limitados a esa velocidad más baja.

No está claro cómo se llamarán las dos principales velocidades USB4 cuando lleguen a las tiendas. Detrás de escena, la velocidad USB4 de 40 Gbps se llama Gen 3 × 2, y la velocidad de 20 Gbps es Gen 2 × 2. Esos son términos técnicos para los fabricantes de dispositivos y no algo para la señalización en su tienda local de computadoras.

El USB-IF dice que sus pautas de marca se anunciarán a principios de 2020. En ese momento, “se centrará en especificar claramente los niveles de rendimiento para el consumidor general”, “según un portavoz de USB-IF”.

Compatibilidad

Al igual que con otras versiones de USB, este es compatible con sus predecesores. Específicamente, USB 2.0 y superior. Eso significa que si tiene un disco duro externo USB 2.0 para copias de seguridad, aún puede conectarlo a un puerto USB4. Para que funcione, necesitará un adaptador para pasar de USB tipo A (USB estándar) a USB tipo C, y nuestra unidad seguirá estando limitada a las velocidades de USB 2.0.

Thunderbolt 3 Compatibilidad con versiones anteriores

El USB-IF dice que USB4 puede ser retro compatible con el Thunderbolt 3 de Intel, que también usa conectores Tipo-C. Tiene sentido ya que USB4 incorpora las especificaciones de Thunderbolt 3. Pero, la compatibilidad con Thunderbolt 3 no es obligatoria para USB4. Si bien Intel le dio al USB-IF el uso gratuito de la especificación Thunderbolt 3, no ofreció el uso gratuito del nombre Thunderbolt 3.

Uso compartido de ancho de banda dinámico

Una de las mejores partes de USB4 es que prestará atención a la cantidad de ancho de banda que necesitan los dispositivos cuando comparten recursos. El ejemplo más común de esto es si está ejecutando un dispositivo de almacenamiento externo y una pantalla al mismo tiempo.

USB4 es lo suficientemente inteligente como para mantener altas las velocidades de cuadro para la pantalla mientras le da al disco externo lo que necesita para transferir datos.

Entrega de energía USB en todas partes

Todos los dispositivos USB 4 incluirán la tecnología USB Power Delivery (USB PD), que puede entregar hasta 100 vatios de potencia a través de un puerto USB. La idea es permitir algo más que la carga lenta por goteo para los teléfonos a través de los puertos USB de una computadora portátil.

Un tipo de puerto

USB4 es la revolución del tamaño de puerto que hace que USB sea más universal en el uso diario. Actualmente, tenemos una gran cantidad de puertos USB tipo A estándar con velocidades de transferencia de datos entre. Luego están los puertos micro-USB utilizados principalmente para carga en teléfonos y los nuevos puertos Tipo-C con más opciones de velocidad que una bicicleta de montaña.

Esto es todo para señalar que USB es un desastre de cables y confusión. Dado que USB4 se queda con los conectores Tipo C, finalmente podemos ver un solo tipo de puerto adecuado para dispositivos de cualquier tamaño y un solo conector de cable para todo.

Conclusión

No tenemos muy claro cuándo comenzará a implementarse USB4. Los fabricantes de dispositivos generalmente están dispuestos a adoptar nuevas tecnologías USB relativamente rápido en comparación con otros estándares, como el SD y microSD Express actualmente rezagados. Probablemente estemos mirando a mediados o finales de 2020, y posiblemente hasta 2021 antes de que USB4 realmente despegue.

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Angel Matos

Angel Matos