¿Qué es el PCIe?

¿Qué es el PCIe?

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PCI Express, en ingles “Peripheral Component Interconnect Express”, pero que a menudo se abrevia como PCIe o PCI-E, es un tipo de conexión estándar para los dispositivos internos de una computadora.

Por lo general, PCI Express se refiere a las ranuras de expansión reales de la placa madre que aceptan tarjetas de expansión basadas en PCIe y a los tipos de tarjetas de expansión propiamente dichos.

PCI Express casi ha reemplazado a AGP y PCI, ambos sustituyeron al tipo de conexión más antiguo y ampliamente utilizado llamado ISA.

Aunque las computadoras pueden contener una mezcla de varios tipos de ranuras de expansión, PCI Express se considera la interfaz interna estándar.

Hoy en día, muchas placas madre de computadoras se fabrican sólo con ranuras PCIe.

Al igual que los estándares más antiguos como PCI y AGP, un dispositivo basado en PCI Express (como el que se muestra en la foto de esta página) se desliza físicamente en una ranura PCI Express de la placa madre.

La interfaz de PCI Express permite una comunicación de gran ancho de banda entre el dispositivo y la placa madre, así como con otro hardware.

Aunque no es muy común, también existe una versión externa de PCI Express, llamada, como es lógico, External PCI Express, pero a menudo abreviada como ePCIe.

Los dispositivos ePCIe, al ser externos, requieren un cable especial para conectar cualquier dispositivo ePCIe externo que se utilice a la computadora a través de un puerto ePCIe, generalmente ubicado en la parte posterior de la computadora, suministrado por la placa madre o una tarjeta PCIe interna especial.

Qué tipos de tarjetas PCI Express existen?

Gracias a la demanda de videojuegos más rápidos y realistas y a las herramientas de edición de video, las tarjetas de video fueron los primeros tipos de periféricos de computadora en aprovechar las mejoras ofrecidas por el PCIe.

Si bien las tarjetas de vídeo siguen siendo fácilmente el tipo de tarjeta PCIe más común que se encuentra, otros dispositivos que se benefician de conexiones considerablemente más rápidas a la placa madre, la CPU y la RAM también se están fabricando cada vez más con conexiones PCIe en lugar de PCI.

Por ejemplo, muchas tarjetas de sonido de alta gama utilizan ahora PCI Express, al igual que un número cada vez mayor de tarjetas de interfaz de red tanto alámbricas como inalámbricas.

Las tarjetas controladoras de discos duros pueden ser las que más se benefician de PCIe después de las tarjetas de vídeo.

Conectar un dispositivo de almacenamiento PCIe de alta velocidad, como un SSD, a esta interfaz de gran ancho de banda permite leer y escribir mucho más rápido en la unidad.

Algunos controladores de discos duros PCIe incluso incluyen la SSD incorporada, lo que altera drásticamente la forma en que los dispositivos de almacenamiento se han conectado tradicionalmente dentro de una computadora.

Por supuesto, con el PCIe reemplazando completamente al PCI y al AGP en las nuevas placas madre, casi todos los tipos de tarjetas de expansión interna que dependían de esas viejas interfaces están siendo rediseñadas para soportar el PCI Express.

Esto incluye cosas como tarjetas de expansión USB, tarjetas Bluetooth, etc.

Cuáles son los diferentes formatos de PCI Express?

PCI Express x1… PCI Express 3.0… PCI Express x16.

Qué significa la ‘x’?

Cómo sabes si tu ordenador soporta cuál?

Si tienes una tarjeta PCI Express x1 pero sólo tienes un puerto PCI Express x16, ¿funciona?

Si no, ¿qué opciones tiene?

¿Confundido?

No te preocupes, ¡no estás solo!

A menudo no está del todo claro cuando está comprando una tarjeta de expansión para su ordenador, como una nueva tarjeta de vídeo, cuál de las diversas tecnologías PCIe funciona con su ordenador o cuál es mejor que la otra.

Sin embargo, por muy complejo que parezca, es bastante sencillo una vez que comprendes las dos informaciones importantes sobre el PCIe: la parte que describe el tamaño físico y la parte que describe la versión de la tecnología, ambas explicadas a continuación.

Tamaños del PCIe: x16 vs x8 vs x4 vs x1

Como sugiere el encabezamiento, el número que sigue a la x indica el tamaño físico de la tarjeta o ranura PCIe, siendo x16 el más grande y x1 el más pequeño.

Así es como se forman los distintos tamaños:

No importa el tamaño de la ranura o tarjeta PCIe, la muesca de la llave, ese pequeño espacio en la tarjeta o ranura, siempre está en el Pin 11.

En otras palabras, es la longitud de la Clavija 11 la que se alarga a medida que pasas del PCIe x1 al PCIe x16.

Esto permite cierta flexibilidad para usar tarjetas de un tamaño con ranuras de otro.

Las tarjetas PCIe caben en cualquier ranura PCIe de una placa madre que sea al menos tan grande como esta.

Por ejemplo, una tarjeta PCIe x1 cabe en cualquier ranura PCIe x4, PCIe x8 o PCIe x16.

Una tarjeta PCIe x8 cabrá en cualquier ranura PCIe x8 o PCIe x16.

Las tarjetas PCIe de mayor tamaño que la ranura PCIe pueden caber en la ranura más pequeña, pero solo si esa ranura PCIe es abierta (es decir, no tiene un tope en el extremo de la ranura).

En general, una tarjeta o ranura PCI Express de mayor tamaño admite un mayor rendimiento, suponiendo que las dos tarjetas o ranuras que está comparando admiten la misma versión de PCIe.

Versiones PCIe: 4.0 vs 3.0 vs 2.0 vs 1.0

Cualquier número después del PCIe que se encuentre en un producto o en la placa madre indica el número de la última versión de la especificación PCI Express que se admite.

Así es como se comparan las distintas versiones de PCI Express:

Todas las versiones del PCI Express son compatibles hacia adelante y hacia atrás, lo que significa que no importa la versión que la tarjeta PCIe o la placa madre soporte, deben funcionar juntas, al menos a un nivel mínimo.

Como puede ver, las principales actualizaciones del estándar PCIe aumentaron drásticamente el ancho de banda disponible en cada ocasión, incrementando enormemente el potencial de lo que puede hacer el hardware conectado.

Las mejoras en las versiones también corrigieron errores, agregaron características y mejoraron la administración de la energía, pero el aumento del ancho de banda es el cambio más importante que hay que tener en cuenta de una versión a otra.

Maximizar la compatibilidad con el PCIe

PCI Express, como se lee en las secciones de tamaños y versiones de arriba, soporta casi cualquier configuración que puedas imaginar.

Si se ajusta físicamente, probablemente funciona … lo cual es genial.

Sin embargo, una cosa importante que hay que saber es que para obtener el mayor ancho de banda (que suele equivaler al mayor rendimiento), deberás elegir la versión de PCIe más alta que tu placa base soporte y elegir el tamaño de PCIe más grande que quepa.

Por ejemplo, una tarjeta de video PCIe 3.0 x16 le dará el mayor rendimiento, pero solo si su placa madre también soporta PCIe 3.0 y tiene una ranura PCIe x16 libre.

Si su placa base solo admite PCIe 2.0, la tarjeta solo funcionará hasta esa velocidad admitida (por ejemplo, 64 Gbit/s en la ranura x16).

La mayoría de las placas madre y computadoras fabricadas en 2013 o después probablemente soporten PCI Express v3.0.

Revise el manual de su placa madre o de su computadora si no está seguro.

Si no puede encontrar información definitiva sobre la versión del PCI que su placa madre soporta, le recomendamos que compre la tarjeta PCIe más grande y de última versión, siempre y cuando quepa, por supuesto.

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Jonathan Terreo

Jonathan Terreo